Free-Cooling Directo y enfriamiento por agua: ¿Qué método elegir para las salas de TLC y los centros de datos?

Hay varios métodos para prevenir el sobrecalentamiento y mantener frías las salas técnicas como los centros de datos y las salas de TLC. Los elementos clave en estos procesos son el aire y el agua.

 

En general, todos los equipos informáticos están refrigerados por aire: todas las partes de un equipo toman aire del ambiente y expulsan calor por el extremo de escape. Dado que, por ejemplo, un Centro de Datos puede contener miles de dispositivos, el resultado es que hay numerosas rutas de flujos de aire caliente dentro de él, que en conjunto representan la producción total de calor residual del Centro de Datos. Calor que, como dijimos, debe ser removido.

 

Veamos más de cerca los diferentes métodos de enfriamiento: en primer lugar, cabe señalar que a muchas personas de la industria no les gusta la solución de enfriamiento por agua, hasta el punto de oponerse a su aplicación.

Los riesgos de un sistema de enfriamiento por agua

El mayor temor es ver a un servidor «frito» por alguna infiltración de agua. Los sistemas de enfriamiento de agua pueden tener fugas copiosas, si el proyecto se ejecuta mal, causando un desastre de agua en las salas técnicas.

 

Además, no hay que subestimar la hipótesis del error humano: las estadísticas sobre las causas del tiempo de inactividad en un centro de datos indican que en el 80% de los casos se debe a un error humano. El agua es un disolvente universal. En un período de tiempo determinado, es capaz de alterar el estado de cualquier tipo de superficie, incluyendo las partes metálicas.

 

Es suficiente decir que los sistemas de supresión de incendios en la mayoría de los cuartos técnicos no contienen agua; en muchos casos el daño causado por este elemento puede ser mayor que el daño causado por el fuego. 

 

Además, un sistema de refrigeración por agua implica una serie de otras instalaciones como tuberías, bloques de refrigeración (placas de frío) conectadas a cada componente a refrigerar, un tanque, una bomba y un filtro.

 

No es difícil, en efecto, imaginar lo que significa limpiar regularmente un sistema de enfriamiento de agua (que tal vez utiliza agua de un río, y por lo tanto necesita una filtración específica, complicada y costosa). Además, el mantenimiento de tal sistema es complejo, ya que será necesario retirar periódicamente el líquido.

 

Otra desventaja es que, muy a menudo, el diseño de las placas madre, los ordenadores de sobremesa y los servidores, no es adecuado para los sistemas de base líquida, sino que se basa en sistemas de base aérea, con ventiladores de refrigeración.

 

En resumen, este es un proceso mucho más caro en muchos sentidos que, por ejemplo, simplemente aspirar los ventiladores.

El uso del agua en el Free-Cooling Indirecto

También en el Free-Cooling indirecto, el agua fría también se utiliza para dispersar el calor en las salas técnicas, canalizándolo hacia la UTA (unidad central de tratamiento de aire). 

 

E incluso en esta solución, una de las desventajas surge del hecho de que, a medida que la temperatura ambiente baja, la humedad del aire aumenta. La condensación puede formarse en las superficies frías con la posibilidad de corrosión y goteo.

 

Un escenario que puede evitarse deshumidificando (parcialmente) el aire antes de que sea suministrado. Sin embargo, la deshumidificación requiere temperaturas del agua más bajas de lo que normalmente es posible. Por lo tanto, puede ser necesario encender el sistema de aire acondicionado o activar la ventilación mecánica. Esto da lugar a costos adicionales y a un mayor consumo.

La mejor solución: Free-Cooling Directo

Estamos hablando del sistema más inteligente y menos costoso para enfriar ambientes como las salas de TLC y los Centros de Datos, que recoge el aire frío que viene del exterior y lo canaliza dentro de las salas técnicas, de una manera completamente gratuita y eco-sostenible.

 

¿En qué consiste el Free-Cooling directo y cómo funciona? En este artículo puedes aprender más sobre ello.

 

En resumen, el aire exterior con una temperatura más baja reemplaza al aire interior caliente. 

 

Es fácil comprender cuánto puede tener un efecto positivo desde el punto de vista del ahorro económico. Al utilizar sólo el aire que viene del exterior, de hecho, no hay gastos adicionales debido al uso de sistemas que consumen electricidad.

 

Además de no afectar al medio ambiente, en comparación con un sistema de enfriamiento por agua, el Free-Cooling Directo requiere un nivel extremadamente bajo de mantenimiento, y el propio sistema gestiona la actividad del intercambiador de calor de acuerdo con la temperatura del aire exterior. 

 

Además de todo esto, los problemas relacionados con la humedad, la corrosión y el peligro de grandes fugas o goteos son totalmente eliminados.

 

Si tienes alguna pregunta o deseas más información sobre nuestros servicios, por favor, ponte en contacto con nosotros.